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《网易艺术》专访站酷奖评委朱志伟:幸运的字体设计师

70天前发布

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网易艺术日前专访著名字体设计人、站酷奖评委朱志伟,让我们通过分享走进字体设计师,了解字体设计行业,眺望字体设计的未来。

授权转载自网易艺术

作者:侯瑞亮


当我们阅读报纸、图书的时候,我们是否会想到这些文字的字体设计者是谁?当我们编辑文档选择字体应用的时候,是否会想到它背后的设计师?字体设计对于我们而言是否最熟悉也最陌生?网易艺术日前对著名字体设计人、站酷奖评委朱志伟老师进行了专访,十年前他就是报刊流行字体“博雅宋”的首席设计师,今天他依然是字体创新的探索者,让我们通过他的分享走进字体设计师,了解字体设计行业,也跟随他的思考去眺望字体设计的未来。


“博雅宋”:探寻视觉与阅读的全新关系


网易艺术:您历时两年创作、开发的“博雅宋”字体经过十余年发展已被国内大多数报纸采用,也广泛地应用在图书、杂志的正文、目录等地方,对此您有怎样的感受?


朱志伟:每当看到“博雅宋”被应用,我内心还是感觉到有几分淡淡的惬意,不是因为它被使用得多,也不是因为它成功,而是“博雅宋”对我个人来而言,是一款具有里程碑意义的字体。我在一席的演讲当中曾这样表达过,在做博雅宋之前,我根本就不懂得什么叫字体设计。回想当时为了设计“博雅宋”字体,我收集了各种各样的报纸,包括国内的、台湾的、日本的,以进行调查研究。比如说《人民日报》《光明日报》《解放军报》,当有重大新闻的时候它们的头版几乎是一样的,而且这三份报纸使用的字体也是一样的,但是通过仔细研究,你会发现多多少少又有点不同,包括墨色、字间距、行间距等很多方面,正是这些细节的研究给了我很多启发,并最终确定了博雅宋的设计方案。今天博雅宋得到广泛的使用,我觉得当年的辛苦没有白费,但从现在来看,这款字体好不好,成不成功已经不重要了,重要的是通过这款字体我认识到什么是真正的字体设计,这对我今后的设计产生了重要的意义。

图:博雅宋1,60P

图:博雅宋2,24P


网易艺术:对于今天的纸质媒体您有哪些看法?


朱志伟:在中国,我觉得对纸媒的冲击不仅仅来自于数字媒体,另一方面的冲击主要是经营理念上的。我们国家的纸媒还不够成熟,这也是我在做“博雅宋”的时候意识到的,比如说纸媒和人、视觉与阅读的关系,没有人去关心这个问题,而在西方和日本是非常受重视的,并且得到了完美解决。我在做博雅宋的时候,正好赶上国内报纸改版风潮,很多报纸正文的字号被改到8磅字,而我到印刷厂做学徒的时候就知道,最适合人眼阅读的字号是10磅半,所以当时读者的普遍反应是觉得报纸字号太小,尤其是老年人看报的时候,不仅要戴上老花镜,还要加上放大镜。当时我看日本的报纸用的都是小四(12磅)号字,甚至比小四号还大。后来了解到80年代日本的《读卖新闻》订阅量也在下滑,经过市场分析,发现日本开始进入了老龄化社会,有视力障碍者的人数在增加,所以当看报费劲时订阅量自然就下降了。根据这个分析他们加大字号,还特意为报纸正文设计字体,经过改进之后报纸订阅量明显上升。当字号小了以后读者只能拉近阅读距离,长期这样阅读,眼睛视力必然受到伤害,形成近视眼,所以当时我也提出字体和视力健康的关系,并且呼吁加大字号,但后来发现没有用,加大字号就意味着要扩大版面或者减少广告占据的版面,这些都牵扯到经济利益,一般人也没有办法决定,这其实跟经营理念有直接的关系。所以我们的纸媒在今天数字媒体的冲击下,唯一的出路在于提高质量,提高纸媒和人们视觉的融合度,确立为读者服务的经营理念,我觉得这样才有发展机会。


数字技术:强化字体方便、快捷、清晰、准确的四大功能


网易艺术:从纸质媒体到数字媒体,从图文媒介到视频媒介,在这些过程中您认为对“字体设计”有哪些影响?


朱志伟:从古到今,字体的任务就是方便、快捷、清晰、准确的传达和获取信息,数字媒体时代也不例外,这几年我发现方便、快捷不仅是字体发展的规律,同时也是我们社会发展的规律,如今的社会生活越来越方便,越来越快捷,但还不行,还要更方便,还要更快捷,这就是我们今天的社会。字体具有与社会同步发展的特性,每当社会发生变革产生需求时,字体必须主动的适应这种由于社会发展而产生的需求,每当这时新的字体就会出现;而对于清晰、准确,这不仅仅是字体设计师的任务和工作,现在也和平面设计师、UI设计师等其他设计师有直接的关系,我一直强调做好字,用好字,我们做的这些视觉产品,就是要做到清晰、准确的传播信息,广大读者是字体设计师、平面设计师、UI设计师共同的服务对象。所以互联网、数字技术也促进了字体的发展,更强化了它方便、快捷、清晰、准确去传播信息的功能。


相比较图文媒介,在动态的视频媒介里,字体的表达形式会更加灵活、更加多样、更加丰富多彩。而对于我们字体设计师来说,设计的字体在纸上好看,那么在屏幕上也会好看,在屏幕上好看的话那么纸上也一定会好看,屏幕和纸对于字体本身来说没有区别 ,只要把作为字体设计师的设计完美的呈现出来,字放到哪里都会好看。其实从纸到屏幕,字体的发展经历了一个非常漫长艰难的过程,经历了几十年的时间才发展到今天。比如最初的点阵字只有16*16大小,也就是纵向16个方格,横向16个方格,每格一个像素,想要在16*16的方格里面摆下汉字,很多字你是摆不下的,所以要减省笔画才能解决;到现在屏幕显示精度越来越高,字体在屏幕上的清晰度和纸质打印、印刷的几乎没有什么区别。所以数字技术给我们字体设计带来了更加广阔的空间,我们可以把字体设计得更加完美,更加精准。  

从左至右,点阵字 15*16,点阵字 24*24,曲线字

从左至右,矢量字,曲线字


网易艺术:对于“字体设计”的变与不变您如何理解?


朱志伟:我认为字体是“不变”的,这个“不变”是带引号的。中国的汉字形体从唐代楷书定型以来到今天都没有太大的变化,它不会因为时代的改变与媒介的改变,而改变字形,这也是看一个民族的文字优不优秀特别重要的一点,文字的稳定是一个民族文化的集中代表,但随着时代的发展,新技术的出现,字体的风格又在不断发生着变化,比如说工业时代技术条件下的字体风格大多是力量型,标准化和规范化的,而在数字技术条件下,互联网、数字媒介、视频媒介等新技术的不断成熟,都使得我们今天的字体风格呈现出多样化、个性化、风格化的趋势;方便快捷的生活方式也使简约风格的字体成为主流字体,由于数字技术和互联网的应用使字体设计、开发和推广越来越容易、越来越简单、越来越方便,字体种类迅速增加,从而呈现出“字体繁荣”的景象。所以,社会文化和经济的发展是字体发展的直接动力,工具的改变则是字体改变的根本原因。


人工智能:希望可以解决中文字体的技术瓶颈


网易艺术:您如何看待今天中国的字体设计行业?


朱志伟:今天中国的字体行业不光是字体设计的事情,它是一个整体,这其中包括技术、媒介、平台等。我觉得今天的中国字体行业应该是历史上发展最好的时期,关心字体行业的人越来越多,参与其中的人越来越多,市场也越来越大,可以看到现在中国两家最大的字库厂商方正和汉仪,他们的业务都得到了比较好的发展,能够实现的经济指标都是非常理想的,而且每年还在增长。字体不仅是一个社会的产物,我们社会的文明需要文字记载,人们日常交流需要文字传达,同时字体还是一个商业的产物,或者是商品经济的产物,随着商业、商品经济的发展,就需要宣传、需要广告、需要商标,需要在各种环境下表达。随着中国的商品经济的发展,字体的需求量也在增长,从这一点上看是非常让人高兴的。但另外一方面,从专业程度来看,我对自己所从事的行业也有一些担忧,就是无论是新发布的字体,还是设计大赛的字体,专业字体的数量相对较少,反而是做时尚、花哨、俏皮字体的比较多,这也意味着具有一定专业程度、专业水准的设计人才越来越少。所以喜忧参半,忧的是这方面,我觉得我们字体行业的专业设计水平和能力落后于字体的发展。

图:北魏楷书

图:铁筋隶书

图:黑变体


图:玄宋90


网易艺术:您对未来的字体设计会有怎样的期待?


朱志伟:中文字体的发展多少年来一直都有技术瓶颈问题,就是我们汉字的数量多、数量大,和西文几十个字母相比,无论从设计、制作到应用,我们处理起来都有很大困难,一套字体从创意设计到真正成为一个产品,可能需要两年时间,以后社会发展的节奏会越来越快,两年时间的周期好像非常可怕。我对字体设计的期待是希望这项工作能向人工智能方面发展,能有人工智能专家关注到字体设计行业,通过人工智能使中文字体的技术瓶颈问题得到彻底的解决,我们不需要用那么长的周期投入那么多的人力、物力来开发一款字体,而是设计几十个字就能做出一套字,只有这样,才能使我们这个字体设计工作真正成为创意产业。


字体设计:要真正了解用户的需求是什么


网易艺术:您认为字体设计师最重要的特质是什么?


朱志伟:我觉得作为一名字体设计师最重要的是务实和追求卓越的精神。务实,是能愿意做这项工作,能做下来的人都是踏踏实实做实事的人;追求卓越的精神,就是做事情要精益求精,对待事物要有细致入微的观察能力、分析能力。然后还要善解人意、为用户着想,因为我们设计的字体不是艺术品,它是产品,所以一定要为用户着想,你要真正了解用户的需求是什么。


网易艺术:从北京外文印刷厂到北大方正,再到汉仪字库,您如何看待自己的字体设计之路?


朱志伟:我是觉得我非常幸运,在不同的阶段都能成功转型,我从外文印刷厂的一个刻字工人到北大方正,发展成为一个优秀的字体设计师,并且有成功的作品,15年退休之后我又来到汉仪,到一个不同的环境,把自己清零后重新开始,这是我对自己的挑战,在字体设计之路上我不允许自己有丝毫的懈怠。汉仪是一个更年轻、更有朝气、更具有创新精神的团队,在职业上,我无论是在印刷厂,是在方正,还是在汉仪,都是在汉字这个平台上,我希望自己所付出的努力会对字体的发展产生积极作用,几十年来我的用户、我的服务对象都没有改变,都是中国的读者,这是我对我职业生涯的认识。


未来字体的发展:我们的传播应该回归楷体


网易艺术:您最近有哪些新的设计计划和关于字体设计的思考?这和您之前的设计有怎样的关系?


朱志伟:我到汉仪这边来做了一款宋体叫做“玄宋”,它有九种粗细,现在最细的这一款已经做好了,“玄宋”是一种适合于书籍正文字的字体,从气质上我对“玄宋”的定位是平实、温润、端庄、优雅四个方向,这也是我做字的一个特点,就是我比较善于把一种气质溶入到字体当中,也是一种我给字体的定位。2003年设计“博雅宋”的时候正赶上信息爆炸,人们读报就是在浏览,一定要提供一种适合快速阅读的字体,因此“博雅宋”所营造的是一种快速阅读的节奏;相比较读报而言读书的节奏会相对缓慢,作为书籍正文字的设计也要相对优雅,“玄宋”所营造的就是一种慢阅读、优雅阅读的节奏,这是两种不同的阅读节奏。我设计的所有字还都有一个共同的特点,就是不怕放大,无论“博雅宋”还是“玄宋”,虽然笔画很细,但是放大了它也立的住,因为我能把这种气势融入到字体当中,而且一套字体几千个字,我能让它从始至终保持这个气势。

图,玄宋1,60P

图,玄宋2,24P


其实很多年以来我都在酝酿、思考楷体字的创新,由于全是曲线的原因,所以楷体是和人最亲近的字体,并且在我们中国的历史上楷书一直都是正体字,即使到现在楷书也是正体字。为什么宋体字会取代楷体字,其实并不是人们的审美选择,而是技术无奈,我们可以看到宋代的刻本、雕版都是楷书字体,但随着文化的发展使得信息越来越多,每天刻的字数也越来越多,为了快速雕刻所以变曲为直,刻宋体字比刻楷体字要快多了,于是到了明代宋体字便开始大规模使用,清代就和现在的宋体字没什么区别了,但即使是在清末的时候,有钱的文人也是不用宋体字的,认为那是方头字,叫匠字,他们还是喜欢用毛笔书写的软字。所以我觉得楷书最能代表中国传统文化,作为和人最亲近的汉字崇尚取法自然,造字的原则就是远取诸物、近取诸身,把远处的山川、日月、星辰都变成字,把人身上的眼睛、鼻子、耳朵、手脚也都变成字。那么在现在的数字技术条件下,当我们处理直线和处理曲线没有难易之分的情况下,我认为我们的传播应该回归楷体。关于楷体字创新设计我去年设计了几十个,后来就放那了,是想等思考更成熟一点再往下进行,也希望可以有所创新和突破,进行下去的话能有一定的建树,这也是自己对未来创作的一个要求。


联想与联系:艺术和生活是一回事


网易艺术:作为今年“站酷奖”的评委您如何看待 “发现和提升设计的价值”这一赛事理念?


朱志伟:我了解到站酷奖的核心内容是发现和提升设计价值,我对这个理念非常欣赏。中国不缺优秀的创意人和设计师,设计行业要得到尊重,设计师要实现自我价值,都需要建立在“设计创造价值”的社会认识之上。作为字体产品设计师,我们在创作字体时需要思考字体产品的价值是什么——我们关注的是社会功能、是商业价值、还有审美价值。站酷奖一直强调设计价值,而我认为字体的设计价值可以从两方面考虑,一个是功能,也就是对于社会而言它是一个有用的、好用的设计;再一个就是美学,它要得到大多数人的认同,要好看,也要好用,我觉得这两方面都圆满,才能充分体现一个字体产品的设计价值。

此前我参加了站酷奖线下沙龙活动,很高兴很多年轻人对字体设计的发展提了很多专业性的问题。这也使我感到他们的关注点在逐渐提高,向专业方向发展。我想站酷奖的活动及评选,一定会对未来的设计起到积极的推动作用。

朱志伟老师在2018站酷奖线下沙龙现场做精彩演讲


网易艺术:设计工作之外您还有哪些兴趣爱好?这些会对您的设计工作产生怎样的影响?朱志伟:平时我比较喜欢书法,这也和当时在印刷厂刻铅字有关,为了刻好楷体从那时就开始喜欢书法,这么多年一直没有间断。我觉得艺术都是相通的,有时候去北大大讲堂听听音乐、看看芭蕾舞,这些和字体设计也是相通,我在学校给学生上课,有时在课堂上会放一段舞蹈,我说你们要通过双人舞蹈中两个舞者融合的自然流畅,去理解笔划以及偏旁、部首融合的自然流畅,这些对我的创作也都是有直接影响的。再一个我比较喜欢锻炼身体,健身、游泳、到野外去走走,这些我都比较感兴趣的。


网易艺术:我们网易艺术主张“艺术还原于生活”,您认为设计与生活是怎样的关系?朱志伟:我经常跟我身边的人说到联想和联系,当你的创作需要灵感的时候,你能想起什么,这叫做联想,联想是在平时生活中的积累;联系就是要把你的想法和你对当今社会、当今世界的感悟建立起一个关系,所以我觉得艺术和生活是一回事,把生活艺术化是一个能力,把艺术生活化是一种情趣。

朱志伟,著名字体设计人。1955年出生,1971年至1991年在北京外文印刷厂从事印刷活字雕刻工作,1991年进入北大方正,任方正字库设计总监,2015年加入汉仪字库,任汉仪字库艺术总监,并被北京服装学院设计学院聘为客座教授,2017年任清华大学美术学院深圳研究生院校外导师,2018年担任站酷奖评委。

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