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Continuum首席运营官揭秘跨国设计咨询公司的经营管理之道

131天前发布

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这是Continuum 首席运营官Carmencita Bua首次接受国内媒体专访,她向站酷独家披露了Continuum这家有着30年多年历史的跨国设计咨询公司的战略策略和文化内核。

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她曾在非黑即白的法律世界行走,现在却游刃有余地管理着一家创意公司,她是5个孩子的妈妈和跨国公司的COO,她是全球设计咨询行业难得一见的女性高管。尽管头衔是首席运营官,但是比起运营,她对行为研究更有兴趣。她关注寻找最佳策略,让Continuum在财务与文化上皆获佳绩。


这是Continuum 首席运营官卡门西塔·波娃(Carmencita Bua)首次接受国内媒体专访,她向站酷独家披露了Continuum这家有着30年多年历史的跨国设计咨询公司的战略策略和文化内核。


作为一家Lifestyle与情感型公司,Continuum如何做到以人为本的管理?


在资本不断抛出的橄榄枝前,Continuum坚持独立和私有的原因是什么?


为什么说“开发内生创新力”是中国创新项目需求的下一步?


职业女性如何平衡家庭与世界?女性管理者如何发挥自己的优势?


让我们在卡门西塔的访问中了解这些问题,并感受这位优秀的职业女性的智慧。

 

 


站酷:在加入Continuum之前,你曾是一名律师,那么你为什么会进入创新设计这个领域?是什么吸引你加入Continuum?

 

卡门西塔:我在加入Continuum之前是一名律师,其实在Continuum有很多非设计师出生的多元人才(比如电子工程师、商业策略师、人类学家,甚至有人曾是华尔街交易员),因为我们的创新方法是基于跨界碰撞,所以,对各行业的专业人才都乐意开怀吸纳。

 

在Continuum,我深深被“以人为本”的设计理念所打动。我们公司的核心价值观就是改变人们的生活,我深刻认可并忠实于这种人文主义商业哲学。

 


站酷: 在这样一个在世界各地都有分支的跨国创新咨询公司,领导着一群拥有不同文化背景的设计师,这是一种什么样的感受?

 

卡门西塔:从我的个人背景与职业历程来说,管理一家创新咨询公司与我曾经的律师生涯是“格格不入”的。

 

在法律的世界,一切非黑即白,创新设计则恰恰相反,它是基于不同背景的人多元观点间的敲击碰撞,也正因如此,我们在Continuum一直以来都强调要“容忍适度的模糊”。

 

另一个与法律截然不同的区别在于:创新设计需要不停迭代,而法律则不容修改。Continuum会在项目前期做深入调研,建立多种假设,之后通过模型测试不断纠错迭代,从而设计出最适合的创新方案。这需要我们能容忍失败,同时能反应迅速,即时调整。

 

我记得2007年我刚被委任去管理Continuum米兰分公司,当时并没有多少相关经验,我便把自己定位成了一个“边学边管的领导者”。

 

我一直相信,一个公司最好的人才不仅乐于“学”,还愿意“教”,一个好的领导者不应只基于股东与财务来设计公司远景,还应主动求教于自己的员工,了解他们的热望与价值观,然后再设计出一个适合自己员工职业发展与工作体验的“情感型组织”。

 

在米兰的三年,我们逐渐建立起像家庭一样的文化——透明、互信。我们建立了一个互相协作与信息共享的平台。在我加入Continuum总部管理全球业务与运营后,我依然坚守着同样的原则——透明互信,我们各地的分公司也都传承同样的文化基因。


 Continuum团队在项目中 


 

站酷:Continuum的企业文化是什么样的?

   

卡门西塔:我总是告诉别人,Continuum本质上是一家lifestyle(生活方式)公司,我们的员工都真心热爱他们的工作,来Continuum上班对他们而言不是“工作”而是“生活”。

 

“以人为本”的精神始终贯穿Continuum的上下内外。我们不仅将这种哲学运用到每个项目,还运用于企业文化的缔造上。

 

Continuum很讲究“民主”——结构扁平、准则透明。我们愿意倾听员工,并把他们的所想所思融括到决策过程中,合力执行,共享成功。

 

“同理心”也是我们所着重的素养——能将自己放置到对方的情境之中,设身处地去感知对方的所思所想,尊重对方,责任行事。

 

作为一个领导者,我的目标就是要去创建这样一种“情感型组织”,并设计出能满足并尊重他们个人及职业生涯的流程。

 

我们的文化还极其强调“合作”——无论是公司内部的合作,与顾客的合作,以及Continuum各分所的合作。比方说,上海在做一个跟车相关的项目,他们也许就会借力我们欧洲团队的设计风格与能力。



Continuum团队在项目中 

 

站酷:作为一个跨国创意机构的 COO , 对你而言最大的挑战是什么?

 

卡门西塔:首先,我所在的COO岗位比较特别,既要管理公司日常细致的运营,又要制定全球宏观的愿景与战略。我经常需要在两个角色之间切换。

 

其次,设计这个行业的竞争格局近年来千变万化。设计在商业体系里的重要性愈发举足轻重,这也是为什么行业内兼并收购在最近几年如此活跃,无论是系统集成商、管理咨询、市场营销公司,甚至是500强企业,都在收购设计公司,比如埃森哲收购了Fjord,麦肯锡收购了Lunar和Veryday,阳狮广告收购了Sapient,甚至像Facebook, Google与Salesforce等科技巨头都相继收购了广告公司。

 

当美国第一资本银行(Capital One)与西班牙对外银行(BBVA)等金融集团都开始投资设计时,你就知道,设计已经成长为商业的核心运营准则,也成为了大公司的核心竞争力。

Continuum自开创至今已有30多年了,我们一直坚信我们这套人本设计的原则与方法。我们也曾面临过不同路径,但最终还是决定保持Continuum的私有和独立,因为我们想确保自己的文化能完整留存和传承下去。然而,这也意味着我们必须和其他有充足资本支持的公司竞争,所以,我们的每一步都必须走得既有战略又有侧重。

 

最后,我想说的是,虽然我们讲究民主,但也不能放弃快速的决策与执行力;虽然我们强调情感与同理,却需要理智与逻辑来平衡;虽然我们追求商业的成功,却不能放弃员工个体的成长与社会的影响。一切都贵在平衡!

 

 

站酷:您在“以人为本”的设计方面有自己的独到见解,能和我们分享一下,您认为什么是激励设计团队的有效方法?


“共识”非常重要!当你招到那些真正认同公司价值观的人才,并能确保自己与公司都坚守一致的价值观,你才能说自己是一个“以人为本”的领导者。对我来说,最重要的核心准则就是——诚实、透明与多元,在Continuum,我们从来不在这些方面妥协。

 

与此同时,我们也要考虑差异化薪酬,因为我们不可能让最优秀的人才没日没夜的工作,而不给予相应的奖励。即使在面临全球性金融危机与经济衰退的时候,我们也尽力让员工感受到我们的认可,只有这样,才能给他们留下来与加油干的理由与动力。

 


站酷:您怎么看待创新设计领域的行业前景?

卡门西塔:虽然我很难概括创新设计领域整体的行业前景,不过我可以和大家分享我对Continuum未来的看法 。

 

Continuum的目标是让每个项目落地。在从宏观战略到具体设计再到终端产品开发的咨询行业链条上,有些公司选择往链条的上游——创新远景战略——侧重,而我们则相反,专注往下游——“务实的创新”——深耕,所以,Continuum之前不断加大对“实现·未来”原型实验室的投入。对我们的客户而言,孵化未来的宏观蓝图并非难事,真正的挑战来自于如何在现有的边界内(考虑到预算、技术、组织、人才等各种限制)有效创新。

 

我之前提到过,兼并收购在这个行业很常见。管理咨询公司为了将业务延伸到原型开发阶段,会去收购设计公司,但实际上,设计咨询和管理咨询的文化基因大相径庭:设计咨询从微观观察与解码消费者需求入手,自下而上、自外而内地去找到方案。管理咨询则不同,他们通常是通过宏观分析行业趋势与高管访谈,自上而下、由内而外来解决问题。

 

所以说,很多设计公司被收购后,往往失去了他们原有的基因与擅长,仅仅扮演了被收购一方作为辅助工具的“手”,而收购方依旧是核心“大脑”。

 

这也是为什么当我们面临其他选择的时候,最后都坚持保持Continuum的独立和私有,因为我们不愿意放弃我们自主的追求与“以人为本”的灵魂。


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Continuum董事会



站酷:Continuum在中国市场发展如何?您怎么看待中国创新设计的市场?

 

卡门西塔:2009年Continuum正式进入中国时,“创新设计”这个行业对中国市场来说还很陌生。随着设计思维与服务设计逐渐在中国落地开花,从设计师到企业高管,很多人开始关注这个行业。

 

过去几年间,有赖于日益成熟的市场、丰富多样的人才以及Continuum全球各公司的支持协作,我们在中国的业务发展非常迅速。



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全球COO Carmencita Bua卡门西塔(右)和大中华区总经理Brian Wen温伯华(左)


 

不过中美市场还是显现出很大的不同。

 

在美国,我们不少重要的创新项目已发展到了系统生态设计水平。美国企业不再满足于雇佣一个设计公司打造单个新产品或服务,他们希望逐渐培养和发展组织内生的创新能力。比如,去年我们重塑了波士顿规划发展局(Boston Planning and Development Agency)的品牌设计和组织规划;几年前,我们携手一家知名金融服务公司,为其建立内部创新团队。

 

在中国,目前的项目大多偏重于执行层面——要求我们打造一个新产品或新的销售渠道、设计新的服务体验等等。企业已经看到了“以人为本”创新设计在区别定位、驱动销售方面的作用,但他们暂时还没有想跨出下一大步——开发内生创新力。不过,我相信过不了多久,飞速发展的中国市场会呈现相似的需求。

 

作为全球领先的创新设计公司,Continuum具备强有力的竞争优势,因为我们是为数不多的能够将全球视野注入每一个项目的公司,并且拥有世界一流的专业人才与敏锐的本土洞察力。

 


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波士顿规划发展局品牌设计项目


 

站酷:作为一名职业女性,你怎样平衡工作和生活?

  

卡门西塔:作为职场女性的同时,我也是一位母亲,我需要在这两个角色间寻找平衡。做好母亲仍是我的首要任务。当我回到家时,母亲的角色提醒我,有一个更重要的角色等待着我。

 

每次采访提到“职业女性”的话题,我常被问到如何平衡工作与生活。其实所有人都面临这样的挑战——要平衡对外与私人、工作与家庭、短期与长远的利益与目标。我并非一个完美的母亲,当我做得不够好时,我的做法就是向家人做出合理的交代和解释。不过,我一直觉得事事完美反倒让生活很无趣。



 卡门西塔的家庭

 


站酷:对于女设计师,你有什么职业上的建议吗?

  

卡门西塔:我不知道我的建议是否能对设计师们有所启发。但我想说的是,人的一生就是一场设计!生命中的一切都应发自本心,所有决定都应源于爱和关怀,要立足那些既能让你有工作的成就感又能带来一定财务收益的人文价值。

 

女性管理者的优势在于细腻的直觉与和谐的平衡!其实,无论男女,只有在我们齐心协力时,力量才最强大。这就如同我们要时刻结合左右脑、理性与感性,才能真正释放能量。每一次当我们放任自己的看法随波逐流时,也同时会牺牲掉让这个公司与众不同与更伟大的可能。




相关阅读:《创新的源头是洞察 ——访Continuum大中华区总经理温伯华》

Continuum官网:https://www.continuuminnovation.com


专访主持:米饭殿下

设计师:海边的卡夫卡

翻译:Liwen Jin,CONTINUUM

  

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